2016 / 24 julio

Los árboles no detendrán el cambio climático

los árboles no detendrán el cambio climático

 

However, a new study that combines future climate model projections, historic tree-ring records across the entire continent of North America, and how the growth rates of trees may respond to a higher concentration of carbon dioxide in the atmosphere has shown that the mitigation effect of forests probably will be much smaller in the future than previously suggested.

Fuente Study: North American Forests Aren’t Saviors From Climate Change | UANews

Posiblemente hayas leído u oído acerca de las conclusiones de numerosos estudios que ponen de relieve cómo está creciendo la vegetación a consecuencia de la mayor concentración de CO2. Atendiendo a esta premisa, la resolución del cambio climático podría ser tan sencilla como plantar más árboles y que fuese la propia naturaleza la que solvente el problema, amen de echarle una mano con la práctica de actividades de geoingeniería como la conversión de CO2 en roca que tanto interés despertó hace poco o la reducción de nuestra dependencia con respecto a los combustibles fósiles (se supone que estamos en ello, unos más que otros).

Pero, oh, sorpresa! Un nuevo estudio publicado hace unos días en Ecology Letters advierte que los árboles únicamente cumplirán con esa función de capturar dióxido de carbono si están sanos, aspecto que el citado informe cuestiona tras examinar el estado de los bosques de Estados Unidos a través de datos masivos (big data) biológicos correspondientes a observaciones de sus anillos. Actualmente, los bosques absorben entre un 25 % y un 30 % del CO2 emitido. Sin embargo, los expertos avisan que a medida que el planeta se siga calentando (el pasado mes de junio ha sido el más caluroso desde que se tienen registros), los árboles, que se verán sometidos a los rigores de las sequías y las plagas, crecerán más despacio, reduciendo su capacidad de absorción. De hecho, el equipo de investigadores que ha publicado el estudio ya ha encontrado evidencias de este hecho en Alaska, donde, en contra de lo que cabría esperar en relación a un crecimiento de los bosques boreales, comienza a apreciarse una respuesta negativa, lo que lleva a los expertos a señalar un posible punto de inflexión.

Y el problema es que si los árboles comienzan a morir más rápido, en lugar de sumideros de carbono se convertirán en una nueva fuente neta de carbono que acelera el cambio climático.

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